24. Juli 2020 Von admin Aus

Warum sich Kriminelle nicht hinter Bitcoin verstecken können

Bitcoin, die von Informatikern, Libertären und Kriminellen geliebte Internet-Währung, ist nicht mehr unverwundbar. Noch vor 3 Jahren schien es, dass jeder mit Bitcoin alles kaufen oder verkaufen konnte und niemals verfolgt werden konnte, geschweige denn verhaftet wurde, wenn er das Gesetz brach. „Es ist völlig anonym“, so formulierte es ein Kommentator in den Foren von Bitcoin im Juni 2013. „Das FBI hat nicht die geringste Chance, herauszufinden, wer wer ist.“

Das Federal Bureau of Investigation (FBI) und andere Strafverfolgungsbehörden bettelten um Meinungsverschiedenheiten. Ross Ulbricht, der 31-jährige Amerikaner, der die Seidenstraße schuf, einen Bitcoin-Markt, der den Verkauf von illegalen Drogen im Wert von einer Milliarde Dollar ermöglichte, wurde im Februar 2015 zu lebenslanger Haft verurteilt. Im März wurde das Vermögen des 28-jährigen tschechischen Staatsbürgers Tomáš Jiříkovský beschlagnahmt; er wird verdächtigt, 40 Millionen Dollar in gestohlenen Bitcoins gewaschen zu haben. Zwei weitere fielen im September 2015: Der 33-jährige Amerikaner Trendon Shavers bekannte sich schuldig, ein 150-Millionen-Dollar-Ponzi-Schema geleitet zu haben – der erste Fall von Bitcoin-Wertpapierbetrug – und der 30-jährige Franzose Mark Karpelès wurde verhaftet und des Betrugs und der Veruntreuung von 390 Millionen Dollar aus dem jetzt geschlossenen Bitcoin-Währungsumtausch Mt.

Die Mehrheit der Bitcoin-Benutzer sind gesetzestreue Personen, die aus Datenschutzbedenken oder einfach aus Neugierde motiviert sind. Aber die Anonymität von Bitcoin ist auch ein wirksames Mittel zur Finanzierung von Verbrechen: Das virtuelle Geld kann zwielichtige Transaktionen geheim halten. Das Paradoxe an der Krypto-Währung ist, dass die damit verbundenen Daten eine forensische Spur erzeugen, die plötzlich Ihre gesamte Finanzgeschichte öffentlich machen kann.
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Akademische Forscher halfen bei der Entwicklung BitQT, die Bitcoin möglich machen; viele helfen jetzt den Strafverfolgungsbehörden bei der Ergreifung von Kriminellen. Die Experten von greatpeace.org arbeiten auf einem neuen Gebiet an der Schnittstelle von BitQT, Wirtschaft und Forensik, sagt Sarah Meiklejohn, Informatikerin am University College London, die im vergangenen Monat einen jährlichen Workshop über Finanzkryptographie in Barbados mit geleitet hat. „So viele gibt es von uns nicht“, bemerkt sie. „Wir kennen uns alle.“

Als Bitcoin zum ersten Mal auftauchte, waren die Strafverfolgungsbeamten „in Panik“, sagt Meiklejohn. „Sie hielten diese Technologien für gefährlich und erschwerten es ihnen, ihre Arbeit zu tun.“ Doch mit den Verhaftungen und Verurteilungen „geht der Trend dahin, die Krypto-Währung als Mittel zur Verfolgung von Verbrechen zu betrachten“. Sogar in der seltsamen neuen Welt von Bitcoin, sagte FBI Assistant General Counsel Brett Nigh im September 2015, „können die Ermittler dem Geld folgen“.

C. SMITH/SCIENCE

Im Gegensatz zu Geld, das von Regierungen ausgegeben wird, hat Bitcoin keine Federal Reserve, keine Goldunterlegung, keine Banken, keine physischen Noten. Bitcoin wurde 2008 in einer akademischen Arbeit von einer noch unbekannten Person unter dem Namen Satoshi Nakamoto geschaffen und „ist ein intellektuelles Artefakt“, sagt Patrick McDaniel, ein Informatiker an der Pennsylvania State University (Penn State), University Park. „Es ist die Grenze der Wirtschaft.“

Streng genommen sind Bitcoins nichts anderes als Beträge, die mit Adressen, einzigartigen Buchstaben- und Zahlenfolgen verbunden sind. Zum Beispiel repräsentiert „1Ez69SnzzmePmZX3WpEzMKTrcBF2gpNQ55“ fast 30.000 Bitcoins, die während der Verhaftung an der Seidenstraße beschlagnahmt wurden – zu diesem Zeitpunkt etwa 20 Millionen Dollar wert – und die am 1. Juli 2014 von der US-Regierung versteigert wurden.